Comprendre le multi level marketing et ses enjeux

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Le multi level marketing (MLM), aussi appelé marketing de réseau ou vente multiniveau, est une stratégie de vente de produits ou de services qui repose sur un réseau de distributeurs indépendants. Ces distributeurs sont rémunérés à la fois sur leurs ventes personnelles et sur celles de leurs filleuls, c’est-à-dire les personnes qu’ils ont recrutées pour rejoindre le réseau. Le MLM est donc un système qui combine la vente directe et le parrainage.

Le MLM présente des avantages et des inconvénients, tant pour les distributeurs que pour les consommateurs. Il peut être une opportunité de compléter ses revenus ou de créer son activité, mais il peut aussi être une source de déception ou de risque financier. Il existe également des pratiques illégales qui se cachent derrière le MLM, comme les systèmes pyramidaux ou les ventes forcées.

Dans cet article, nous allons vous expliquer ce qu’est le MLM, comment il fonctionne, quels sont ses enjeux et comment le distinguer des arnaques. Nous vous donnerons également quelques conseils pour réussir dans le MLM ou pour choisir un bon produit MLM.

Qu’est-ce que le MLM ?

Le MLM est une forme de marketing qui repose sur la création d’un réseau de distributeurs indépendants qui vendent des produits ou des services d’une entreprise à des consommateurs finaux. Les distributeurs sont aussi appelés vendeurs, consultants, partenaires, ambassadeurs ou encore leaders.

Les distributeurs ne sont pas salariés de l’entreprise, mais ils sont rémunérés sous forme de commissions sur leurs ventes et sur celles de leurs filleuls. Les filleuls sont les personnes que les distributeurs ont recrutées pour rejoindre le réseau et qui deviennent à leur tour des distributeurs. On parle alors de parrainage ou de sponsoring.

Le MLM se caractérise donc par une structure en niveaux, où chaque distributeur est à la fois parrain et filleul d’autres distributeurs. On peut représenter cette structure par un arbre binaire, comme dans l’exemple ci-dessous :

A / \ B C / \ / \ D E F G

Dans cet exemple, A est le parrain de B et C, qui sont ses filleuls directs. B est le parrain de D et E, qui sont ses filleuls indirects. C est le parrain de F et G, qui sont ses filleuls indirects. A est donc le grand-parrain de D, E, F et G. On appelle l’ensemble des filleuls directs et indirects d’un distributeur sa lignée descendante ou son downline.

Les commissions versées aux distributeurs dépendent du plan de rémunération de l’entreprise MLM. Il existe différents types de plans, comme le plan binaire, le plan matriciel, le plan unilevel ou le plan à escaliers. Ces plans définissent les règles de calcul des commissions, le nombre de niveaux rémunérés, les conditions de qualification, les bonus et les incitations.

En général, les commissions sont calculées sur un pourcentage du chiffre d’affaires généré par les ventes personnelles et par les ventes du downline du distributeur. Par exemple, si A vend 1000 € de produits et que son downline vend 5000 € de produits, avec une commission de 10% sur les ventes personnelles et 5% sur les ventes du downline, A touchera 100 € + 250 € = 350 € de commissions.

Quels sont les avantages du MLM ?

Le MLM présente plusieurs avantages pour les distributeurs et pour les consommateurs :

  • Le MLM permet aux distributeurs de créer leur propre activité sans avoir besoin d’un capital important ni d’une formation spécifique. Ils peuvent travailler à leur rythme, selon leurs disponibilités et leurs objectifs. Ils bénéficient de l’accompagnement et du soutien de leur parrain et de leur équipe.
  • Le MLM offre aux distributeurs la possibilité de générer des revenus complémentaires ou principaux, en fonction de leur implication et de leurs résultats. Ils peuvent augmenter leurs revenus en développant leur réseau et en formant leurs filleuls. Ils peuvent également profiter de réductions ou de cadeaux sur les produits qu’ils vendent ou qu’ils consomment.
  • Le MLM permet aux distributeurs de se former et de se développer personnellement et professionnellement. Ils apprennent des techniques de vente, de communication, de leadership, de gestion, etc. Ils acquièrent des compétences transférables à d’autres domaines. Ils renforcent leur confiance en eux, leur motivation, leur créativité, etc.
  • Le MLM permet aux distributeurs de s’épanouir dans une activité qui leur plaît et qui correspond à leurs valeurs. Ils peuvent choisir les produits ou les services qu’ils veulent vendre, en fonction de leurs goûts, de leurs besoins ou de leurs convictions. Ils peuvent partager leur passion avec leurs clients et leurs filleuls. Ils peuvent s’impliquer dans des causes sociales ou environnementales.
  • Le MLM permet aux consommateurs d’accéder à des produits ou des services de qualité, souvent innovants ou exclusifs, qui répondent à leurs attentes ou à leurs problèmes. Ils bénéficient d’un conseil personnalisé et d’un suivi de la part des distributeurs. Ils peuvent tester les produits avant de les acheter ou bénéficier d’une garantie satisfait ou remboursé.
  • Le MLM permet aux consommateurs de profiter de prix avantageux, grâce à l’absence d’intermédiaires entre l’entreprise et les distributeurs. Ils peuvent également bénéficier de promotions, de réductions ou de cadeaux en fonction du volume ou de la fréquence de leurs achats. Ils peuvent également gagner des revenus en parrainant d’autres consommateurs ou en devenant eux-mêmes distributeurs.

Quels sont les inconvénients du MLM ?

Le MLM présente aussi des inconvénients pour les distributeurs et pour les consommateurs :

  • Le MLM implique une forte concurrence entre les distributeurs, qui vendent souvent les mêmes produits ou services sur le même marché. Il faut donc se démarquer par son savoir-faire, son savoir-être, sa stratégie, son réseau, etc. Il faut également faire face à la saturation du marché, qui réduit le potentiel de clients et de filleuls.
  • Le MLM requiert un investissement personnel important, tant en temps qu’en argent, pour réussir. Il faut consacrer du temps à la prospection, à la vente, au suivi des clients, au recrutement, à la formation des filleuls, etc. Il faut également acheter des produits ou des services pour les tester, les utiliser ou les montrer. Il faut parfois payer des frais d’adhésion, d’abonnement ou de formation.
  • Le MLM expose à des risques financiers, juridiques ou éthiques, liés à la nature du système ou à la fiabilité de l’entreprise. Il existe des pratiques illégales qui se cachent derrière le MLM, comme les systèmes pyramidaux ou les ventes forcées, qui sont punies par la loi. Il existe également des entreprises qui ne respectent pas leurs engagements, qui changent les règles du jeu ou qui disparaissent du jour au lendemain.
  • Le MLM engendre souvent des frustrations, des déceptions ou des conflits, dus aux difficultés rencontrées ou aux promesses non tenues. Beaucoup de distributeurs abandonnent le MLM après quelques mois faute de résultats satisfaisants. Certains se sentent trompés, exploités ou manipulés par leur parrain ou par l’entreprise. D’autres perdent la confiance ou l’estime de leurs proches, qui ne comprennent pas ou n’approuvent pas leur choix.
  • Le MLM peut nuire à la qualité des produits ou des services vendus, en raison de la pression exercée sur les distributeurs pour atteindre leurs objectifs. Certains distributeurs peuvent être tentés de mentir, d’exagérer ou d’omettre des informations sur les caractérist iques, les avantages ou les inconvénients des produits ou des services. Certains distributeurs peuvent également négliger le service après-vente, le suivi des clients ou la résolution des problèmes.
  • Le MLM peut entraîner une dépendance ou une aliénation, en raison de l’attrait du gain ou de la reconnaissance. Certains distributeurs peuvent devenir obsédés par le MLM, au point de négliger leur vie personnelle, professionnelle ou sociale. Certains distributeurs peuvent également se laisser influencer par le discours ou la culture de l’entreprise, au point de perdre leur esprit critique, leur autonomie ou leur identité.

Comment distinguer le MLM des arnaques ?

Le MLM est une activité légale et réglementée en France et dans de nombreux pays. Il existe cependant des arnaques qui se présentent comme du MLM, mais qui sont en réalité des systèmes frauduleux qui visent à escroquer les participants. Il est donc important de savoir distinguer le MLM des arnaques, pour éviter de tomber dans le piège.

Les principales arnaques qui se cachent derrière le MLM sont les suivantes :

Le système pyramidal

Le système pyramidal est un système qui repose sur le recrutement de nouveaux participants, qui doivent payer une somme d’argent pour entrer dans le réseau. Les participants ne vendent pas de produits ou de services, mais ils reçoivent une commission sur les sommes versées par leurs filleuls. Le système s’effondre lorsque le recrutement s’arrête ou ralentit, car il n’y a plus d’argent qui circule.

Le système pyramidal est illégal et puni par la loi, car il constitue une escroquerie en bande organisée. Il est facilement repérable par les caractéristiques suivantes :

  • Il n’y a pas de produits ou de services vendus, ou alors ils sont fictifs, sans valeur ou invendables.
  • Il n’y a pas de clients, mais seulement des participants qui doivent payer pour entrer dans le réseau.
  • Il n’y a pas de plan de rémunération clair et transparent, mais seulement des promesses de gains mirobolants et rapides.
  • Il y a une forte pression pour recruter de nouveaux participants, sans tenir compte de leur profil, de leurs besoins ou de leurs attentes.
  • Il y a un manque d’informations sur l’entreprise, son statut juridique, son siège social, ses dirigeants, etc.

La vente forcée

La vente forcée est une pratique qui consiste à obliger les distributeurs à acheter des produits ou des services pour pouvoir rester dans le réseau ou pour pouvoir toucher des commissions. Les distributeurs se retrouvent alors avec des stocks invendus qu’ils ne peuvent pas écouler ni retourner à l’entreprise.

La vente forcée est illégale et punie par la loi, car elle constitue une pratique commerciale trompeuse et abusive. Elle est facilement repérable par les caractéristiques suivantes :

  • Il y a des quotas de ventes ou d’achats imposés aux distributeurs, sans tenir compte de leur capacité financière ou commerciale.
  • Il y a des frais d’adhésion, d’abonnement ou de formation élevés et non remboursables.
  • Il y a des conditions de retour ou d’échange des produits restrictives ou inexistantes.
  • Il y a une absence de garantie satisfait ou remboursé ou de droit de rétractation.
  • Il y a une incitation à acheter des produits pour les consommer soi-même plutôt que pour les vendre aux clients.

Comment réussir dans le MLM ?

Le MLM n’est pas une activité facile ni sans risque. Il demande du travail, du temps, de l’argent, de la motivation et des compétences. Il ne suffit pas de s’inscrire chez une entreprise MLM pour gagner de l’argent. Il faut respecter certaines règles et adopter certaines bonnes pratiques pour réussir dans le MLM. Voici quelques conseils pour y parvenir :

  • Choisir une entreprise MLM sérieuse, qui propose des produits ou des services de qualité, qui a une bonne réputation, qui respecte la législation, qui offre un plan de rémunération équitable et qui assure une formation et un accompagnement aux distributeurs.
  • Choisir des produits ou des services qui correspondent à ses goûts, à ses besoins, à ses valeurs et à son marché. Il faut être convaincu par ce que l’on vend pour pouvoir le faire avec enthousiasme et crédibilité.
  • Se former et se perfectionner en permanence, en suivant les formations proposées par l’entreprise, en lisant des livres, en regardant des vidéos, en participant à des webinaires, etc. Il faut apprendre les techniques de vente, de communication, de recrutement, de gestion, etc.
  • Se fixer des objectifs réalistes et mesurables, en fonction de ses capacités et de ses ressources. Il faut définir ce que l’on veut atteindre comme chiffre d’affaires, comme nombre de clients, comme nombre de filleuls, etc. Il faut également établir un plan d’action pour y parvenir.
  • Prospecter et vendre de manière professionnelle et éthique, en respectant les règles du code de la consommation et du code de la vente directe. Il faut identifier son marché cible, utiliser les bons canaux de communication, adapter son discours aux besoins et aux attentes des clients, argumenter avec des preuves et des témoignages, répondre aux objections, conclure la vente, assurer le service après-vente, etc.
  • Recruter et former des filleuls motivés et compétents, en leur présentant les avantages du MLM, en leur expliquant le fonctionnement du système, en leur montrant les produits ou les services, en leur proposant un essai gratuit ou une offre de bienvenue, en les aidant à démarrer leur activité, en les accompagnant dans leur progression, en les félicitant pour leurs résultats, etc.
  • Développer et animer son réseau de manière efficace et harmonieuse, en communiquant régulièrement avec ses filleuls, en organisant des réunions ou des événements, en partageant des informations ou des conseils, en résolvant les problèmes ou les conflits, en créant une ambiance conviviale et solidaire, etc.

Comment choisir un bon produit MLM ?

Le choix du produit ou du service que l’on veut vendre en MLM est essentiel pour réussir. Il faut choisir un produit ou un service qui répond à certains critères de qualité, d’originalité, de rentabilité et de légalité. Voici quelques questions à se poser pour choisir un bon produit MLM :

  • Le produit ou le service est-il utile ? Il faut choisir un produit ou un service qui apporte une valeur ajoutée aux consommateurs, qui résout un problème ou qui satisfait un besoin. Il faut éviter les produits ou les services superflus ou sans intérêt.
  • Le produit ou le service est-il innovant ? Il faut choisir un produit ou un service qui se distingue de la concurrence par son caractère novateur ou exclusif. Il faut éviter les produits ou les services déjà présents sur le marché ou facilement copiables.
  • Le produit ou le service est-il qualitatif ? Il faut choisir un produit ou un service qui respecte les normes de qualité et de sécurité en vigueur. Il faut éviter les produits ou les services défectueux ou dangereux.
  • Le produit ou le service est-il rentable ? Il faut choisir un produit ou un service qui offre une bonne marge commerciale et qui génère des ventes récurrentes. Il faut éviter les produits ou les services trop chers ou trop peu demandés.
  • Le produit ou le service est-il légal ? Il faut choisir un produit ou un service qui respecte la législation du pays où l’on vend. Il faut éviter les produits ou les services interdits ou réglementés.

Conclusion

Le MLM est une stratégie de vente qui repose sur la création d’un réseau de distributeurs indépendants qui vendent des produits ou des services d’une entreprise à des consommateurs finaux. Le MLM présente des avantages et des inconvénients, tant pour les distributeurs que pour les consommateurs. Il existe également des arnaques qui se cachent derrière le MLM, comme les systèmes pyramidaux ou les ventes forcées. Il est donc important de savoir distinguer le MLM des arnaques, pour éviter de tomber dans le piège. Il est également important de savoir choisir un bon produit MLM, qui répond à des critères de qualité, d’originalité, de rentabilité et de légalité. Enfin, il est important de savoir comment réussir dans le MLM, en respectant certaines règles et en adoptant certaines bonnes pratiques.

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